Week van de koloniale geschiedenis
Dark
Light

Ardennenoffensief

Het Ardennenoffensief, ook wel de Slag om de Ardennen of the Battle of the Bulge, was het laatste grote offensief van de Duitse Wehrmacht aan het westfront in de Tweede Wereldoorlog. De slag duurde van 16 december 1944 tot 25 januari 1945 en werd gewonnen door de geallieerden. Hoofdartikel: Het Ardennenoffensief Boekentip: Het Ardennenoffensief - Alex Kershaw
Troepen van de 1e SS-Pantserdivisie rond het begin van het Ardennenoffensief

Hitler’s laatste wanhoopspoging

In de winter van 1944 gingen de geallieerden ervan uit dat het Derde Rijk verslagen was. Met een Duitse aanval hielden zij dan ook geen rekening. Toch was dat precies wat er in december 1944 gebeurde. Het Ardennenoffensief schokte de geallieerde legers en leidde tot de bloedigste gevechten in de Tweede Wereldoorlog aan het westfront.
P-47 Thunderbolt tijdens een nachtelijke aanval

Het Ardennenoffensief door Duitse ogen

In een laatste wanhoopspoging de geallieerde opmars te stoppen, slaagde het Duitse leger er eind 1944 in de vijand te overrompelen. Gedekt door het strenge winterweer waardoor de geallieerden geen gebruik konden maken van hun superioriteit in de lucht – een dichte mist hield hun vliegtuigen aan de grond – vielen drie Duitse legers in de Ardennen aan.
Winston Churchill steekt op 25 maart de Rijn over om in Wesel een kop thee te drinken. - © uit: De bevrijding in Beeld / Vantilt fragma

Een bloedig spoor naar de Rijn

De algemene kennis van de bevrijdingsgeschiedenis van Nederland blijkt meestal nogal beperkt. In september 1944 rukten geallieerde troepen door Limburg en Noord-Brabant op naar Arnhem, om daar ‘de brug’ te veroveren. Dat mislukte, maar Zuid-Nederland was bevrijd. De rest van het land moest wachten totdat in april 1945 de Canadezen kwamen. Die veroverden Oost- en Noord-Nederland. Op 5 mei 1945
Amerikaanse militairen in dekking in de Ardennen. © U.S. Army

Duitsers en Amerikanen aten samen kerstmaal in 1944

Kerstavond, 1944. In een jagershut in het Hürtgenwald genoten drie Duitse en drie Amerikaanse soldaten gezamenlijk van een heerlijk kerstmaal, terwijl even verderop het Ardennenoffensief in volle hevigheid woedde. Deze opmerkelijke wapenstilstand werd ruim 40 jaar later door de Amerikaanse president Ronald Reagan in een toespraak gebruikt als voorbeeld van verbroedering, toen hij het bondgenootschap met West-Duitsland prees.

Gratis nieuwsbrief

Meld u aan voor onze wekelijkse nieuwsbrief

48.314 actieve abonnees

"Een onafhankelijk online geschiedenismagazine, sinds 2008."

Meer informatie

Volg ons: