Op zoek naar het lichaam van Willem II van Holland

De nis in de Koorkerk met daarin de zerk; aquarel door J.H. Reygers. Op de achtergrond (links) het gat dat men in 1817 in de zuidwand van de kerk had gehakt om toegang tot de nis te krijgen. - (uit Zelandia Illustrata, 2. 570 C)

De nis in de Koorkerk met daarin de zerk; aquarel door J.H. Reygers. Op de achtergrond (links) het gat dat men in 1817 in de zuidwand van de kerk had gehakt om toegang tot de nis te krijgen. – (uit Zelandia Illustrata, 2. 570 C)


Bij uitgeverij Walburg Pers verschijnt later deze maand het boek Willem II, graaf van Holland en Roomskoning van Erik Cordfunke. Tijdens een expeditie tegen opstandige West-Friezen werd Willem II in 1256 gedood. Zijn lichaam werd op een geheime plaats in West-Friesland begraven. Een voorpublicatie op Historiek:

Willem II, graaf van Holland en Roomskoning

In 1817 werd in een dichtgemetselde nis in de Koorkerk te Middelburg het skelet van een man aangetroffen dat al meteen werd toegeschreven aan dat van de Hollandse graaf Willem II, van 1247 tot 1256 koning van het Duitse rijk.

Op aanwijzing van een oude West-Fries werd het lichaam van de Roomskoning teruggevonden (uit Arend, Algemeene geschiedenis, II).

Op aanwijzing van een oude West-Fries werd het lichaam van de Roomskoning teruggevonden (uit Arend, Algemeene geschiedenis, II).

De tijdgenoot Melis Stoke beschrijft in zijn rijmkroniek uitvoerig hoe Willem II in januari 1256 tijdens een expeditie naar West-Friesland door een aantal West-Friezen werd vermoord en onder een haardplaat van een huis werd begraven. Zijn zoon, graaf Floris V, slaagde er in 1282 in het lichaam van zijn vader, op aanwijzing van een oude West-Fries, terug te vinden en het een eervolle begrafenis te geven in de abdijkerk van Middelburg, thans Koorkerk.

In het in 1817 aangetroffen nisgraf bevond zich een ingemetselde zerk waarop een fraai gemodelleerde ridderfiguur was afgebeeld, met op het wapenschild de Hollandse leeuw. Het gegeven dat op het wapenschild niet de Duitse adelaar, maar de Hollandse leeuw was afgebeeld, heeft sindsdien een discussie losgemaakt die nog altijd niet is beslecht. Het deed tal van historici veronderstellen dat het hier niet om het skelet van graaf Willem II zou gaan, maar om dat van zijn broer, Floris de Voogd, die in 1258 eveneens in deze kerk werd begraven.

- advertentie -

Begin negentiende eeuw had de toenmalige president van het Zeeuwsch Genootschap der Wetenschappen te Middelburg, mr. N.C. Lambrechtsen van Ritthem, zich tot taak gesteld de plaats waar bijna drie eeuwen de kist met het gebeente van Willem II was bewaard, op te sporen. Hij begon zijn speurtocht in 1803, maar eerst in 1817 zou hij zijn moeite beloond zien. Hij werd toen opmerkzaam gemaakt op een huisje dat tegen de zuidwand van de Koorkerk was aangebouwd en dat vroeger als knekelhuis had dienst gedaan. In dat huisje zag hij dat de achterwand ervan onderdeel was van de zuidwand van de kerk. Nadat er een kleine opening in was gemaakt, zag hij een ruimte gevuld met puin waarin hij bovendien een zerk aantrof die gedeeltelijk was gebroken.

Graaf Floris V bericht de Engelse koning dat hij de Friezen in vier veldslagen heeft overwonnen en dat hij het lichaam van zijn vader heeft gevonden (<i>la quele chose je desiroie sur toutes riens</i>).

Graaf Floris V bericht de Engelse koning dat hij de Friezen in vier veldslagen heeft overwonnen en dat hij het lichaam van zijn vader heeft gevonden (la quele chose je desiroie sur toutes riens).

Zegel van Willem II als Roomskoning

Zegel van Willem II als Roomskoning

De brokstukken lagen temidden van puin waartussen ook een deel van een schedel zichtbaar was. Uit de vorm van het plafond van de aangetroffen ruimte was het duidelijk dat het hier een nis betrof die oorspronkelijk onderdeel van de zuidwand van de kerk had uitgemaakt. In de kerk was deze nis niet zichtbaar geweest omdat die door een halvesteensmuur was afgesloten en men kerkbanken tegen deze muur had geplaatst. Na de ontdekking werd de nis op 12 mei 1817 onderzocht.

Nadat het puin was weggeruimd, zag men ‘een volkomen menschelijk geraamte onder de zerk liggen, regtuit gestrekt en met de voeten naar het Oosten gerigt; zijnde van den schedel, behalve het reeds daarvan gevonden deel, naderhand niets meer dan het onder-kakebeen en nog een ander stukje ontdekt.’

De rand van de in de zijwanden van de nis gemetselde zerk bleek door hamerslagen te zijn afgesplinterd. In de nis werden voorts ijzeren banden met daaraan houtsplinters gehecht, aangetroffen.

~ E.H.P. Cordfunke
Walburg Pers

Willem II – Erik Cordfunke
Graaf van Holland en Roomskoning

ISBN: 9789057309229
Uitgever: Walburg Pers
Hardcover, 96 pagina’s
Prijs: € 19,95

Bestel dit boek bij:

Vlag van het vorstendom Albanië WiedHet thema van…
Attila de Hun op een werk van Eugene Delacroix
De trilogie Legendarische veldheren behandelt in chronologische volgorde de honderd meest 'onoverwinnelijke'…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Yuri Visser

About Yuri Visser

view all posts

Yuri Visser (1979) is de oprichter van Historiek. Vanuit Ermelo - waar hij samen met zijn partner en dochter van 4 woont - voert hij redactie over het platform (en de aanverwante projecten). Email: yurivisser@gmail.com | Twitter: yvisser



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: