Helios – De Griekse zonnegod

Helios op zijn zonnewagen - Hans Adam Weissenkircher
Helios op zijn zonnewagen - Hans Adam Weissenkircher

Helios (Helius) is in de Griekse mythologie de zonnegod. Elke dag rijdt hij in een stralende wagen langs de hemel om zo het licht naar de mensen op aarde te brengen. Zijn Romeinse equivalent is Sol.

Helios-reliëf
Helios-reliëf
De Griekse god is de zoon van de Titaan Hyperion en Titanide Theia. Hij heeft twee zussen: de godin van de dageraad Eos en Selene, de godin van de maan.

Taak

Dagelijks rijdt Helios in zijn wagen langs de hemel. Deze wordt voortgetrokken door vier gevleugelde strijdpaarden. De zonnegod begint zijn rit in het oosten en eindigt deze in het westen. Op zijn hoofd draagt hij een krans van lichtgevende zonnestralen. Als het werk erop zit, keert Helios in een gouden vaartuig over de oceaan (Oceanus) terug naar zijn paleis in het oosten.

Helios is niet alleen de zonnegod, maar wordt ook wel de god van het zicht genoemd. Doordat zijn zonlicht overal doordringt, zag hij alles. Zo had hij volgens de oude Grieken bijvoorbeeld als enige de ontvoering van Persephone, de dochter van Demeter, gezien.

Helios en zijn zonnewagen
Helios en zijn zonnewagen (CC BY-SA 4.0 – British Museum – wiki)

Kinderen

De zonnegod heeft meerdere nageslachten voortgebracht met verschillende oceanides en nimfen. Zo zijn Circe, de tovenares en Parshephaë dochters van hem. De bekendste zoon van Helios is Phaëton. In een mythe wordt beschreven hoe de jongen wilde bewijzen dat de zonnegod zijn vader was door de zonnewagen één keer te besturen. Dit liep echter fataal af.

Rhodos

Zestiende-eeuwse verbeelding van de Kolossus van Rodos door Maarten van Heemskerck
Zestiende-eeuwse verbeelding van de Kolossus van Rodos door Maarten van Heemskerck
Op het eiland Rhodos werd Helios vereerd en gezien als de oppergod. Op het eiland stond een reusachtig beeld van de zonnegod, de zogenoemde Kolossus van Rodos, een van de zeven klassieke wereldwonderen. Door een aardbeving zou dit standbeeld, dat alleen bekend is uit antieke teksten, in 226 v.Chr. zijn vernield.

Apollo

In de klassieke mythologie wordt Helios ook wel vereenzelvigd met de god Apollo. Eigenschappen van Helios werden na verloop van tijd toegedicht aan deze Olympische zonnegod, die soms ook werd aangeduid met een oude bijnaam van Helios: Phoebus Apollo (Phoibus Apollon), wat ‘de stralende’ betekent. Hoewel Apollo ook wel de titel van zonnegod toegewezen kreeg, voerde hij nooit zijn werk uit. Dit bleef de taak van Helios.

~ Linda van der Ziel

Ook interessant: Phaëton – De jongen die uit de zonnewagen viel
Overzichtspagina Griekse mythologie
Overzicht van boeken over de (Griekse) mythologie

Bronnen

-https://www.britannica.com/topic/Helios-Greek-god
-https://www.theoi.com/Titan/Helios.html#Family
-Mythologie – C. Scott Littleton (Librero) p.142, 184
-De Grote Mythologie Encyclopedie – Arthur Cotterell e.a. (Veltman) p. 48

Bekijk meer over:

Griekse mythologie

Categorieën

Vorige verhaal

Drie soorten cyclopen

Volgende verhaal

Phaëton – De jongen die uit de zonnewagen viel