Theodore Maiman – Uitvinder van de eerste laser

/
2 minuten leestijd
Laserstralen in een disco
Laserstralen in een disco (CC0 - Pixabay - AndiCrank)

In het dagelijks leven komen we de laser geregeld tegen. De techniek wordt bijvoorbeeld gebruikt voor het scannen van artikelen in de supermarkt. Maar ook dvd- en cd-spelers maken gebruik van laser. Verder komen we de laser tegen tijdens grote lichtshows en de politie maakt natuurlijk gebruik van zogeheten laserguns. En, belangrijker, ook in ziekenhuizen wordt voor allerhande behandelingen gebruikgemaakt van laser-technieken. De laser zelf is nog helemaal niet zo oud. De Amerikaanse natuurkundige en elektrotechnicus Theodore Maiman was in 1960 de eerste die een functionele laser ontwikkelde.

Het woord laser is een acroniem van Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation, ofwel ‘lichtversterking door gestimuleerde uitzending van straling’. De bekende natuurkundige Albert Einstein voorspelde in 1916 al dat een ‘gestimuleerde emissie van fotonen’ mogelijk moest zijn. De wetenschapper bouwde daarbij voort op de stralingswet van de Duitse natuurkundige Max Planck. Einstein legde daarmee volgens sommigen de theoretische basis voor de laser. Het duurde echter nog tot 1954 tot met microgolven werd aangetoond dat deze gestimuleerde emissie daadwerkelijk mogelijk was. Vanwege de gebruikte microgolven werd toen gesproken van de ‘maser’.

Robijnlaser

Theodore Maiman met zijn robijnlaser
Theodore Maiman met zijn robijnlaser (CC BY-SA 4.0 – wiki)
Nog zes jaar later ontwikkelde Theodore Maiman de eerste functionele pulslaser, die gebruikmaakte van een synthetisch ontwikkelde robijnkristal en werkte bij golflengten van zichtbaar licht. Op 16 mei 1960 gaf Maiman voor het eerst een demonstratie met zijn robijnlaser. Maiman werkte op dat moment bij het Hughes Research-laboratorium in Californië. De media besteedde veel aandacht aan de nieuwe uitvinding en er werd volop gefantaseerd over de mogelijkheden die de laser bood. Zo schreef de Nederlandse krant Het vrije volk in juli 1960 bijvoorbeeld:

Een veelbelovende uitvinding is onlangs gedemonstreerd door de Amerikaan dr. Theodore H. Maiman. Hij heeft een lichtversterker ontworpen, waarmee wonderbaarlijke dingen mogelijk worden. Lichtversterking heeft plaats wanneer de intensiteit wordt opgevoerd zonder dat verandering van frequentie optreedt. Het nieuwe toestel nu versterkt licht zo zeer, dat het feller wordt dan het licht dat het centrum van de zon uitstraalt.
Met een ‘schijnwerper’ van dit type zal het mogelijk zijn kleine stukjes van het maanoppervlak van de aarde af te belichten. Om slechts één van de vele mogelijkheden te noemen.

Bekijk ook: Lijst van uitvindingen

Video: Theodore H. Maiman en de eerste functionele laser:

Bronnen

-https://resolver.kb.nl/resolve?urn=ddd:010951218:mpeg21:a0354
-1001 Uitvindingen – Jack Challoner, red.
Abonneer
Stuur mij een e-mail bij
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Eerder gepubliceerd

De kerstbalblazers van het Thüringerwald

Hierna verschenen

Televisiepionier Paul Nipkow en de Nipkowschijf

0
Reageren op dit bericht?x