Na de ‘Zwarte Dood’ leefden mensen langer

Volgens Amerikaanse antropologen werden mensen die na de zwarte dood leefden, gemiddeld een stuk ouder dan mensen die voor die tijd leefden.

Tussen 1346 en 1351 stierven er wereldwijd tussen de 75 en 100 miljoen mensen aan een epidemie die bekend werd als de zwarte dood (Yersinia pestis). Tussen de dertig en vijftig procent van de Europese bevolking overleed.

Snaveldokter of pestmeester uit Rome, 1656

Snaveldokter of pestmeester uit Rome, 1656


Amerikaanse antropologen onderzochten onlangs meer dan duizend skeletten, afkomstig van verschillende begraafplaatsen in Londen. Er werd gekeken naar skeletten van voor, tijdens en kort na de periode dat de ziekte in Groot-Brittannië slachtoffers maakte. Steeds werd onderzocht op welke leeftijd de persoon overleed en en hoe zijn of haar gezondheid was.

Onderzoek toont volgens de antropologen onder meer aan dat mensen in de jaren na de Zwarte Dood aanzienlijk ouder werden.

- advertentie -

70-plussers

Voor de uitbraak van de epidemie had slechts tien procent van de mensen kans om ouder dan zeventig te worden, schrijft onderzoekster Sharon DeWitte. In de eeuwen hierna lag dat heel anders. Toen werd maar liefst twintig procent van de bevolking ouder dan zeventig.

De onderzoekers denken dat mensen die de epidemie overleefden gemiddeld genomen gezonder waren. Daardoor zouden ze ook betere genen hebben doorgegeven aan hun kinderen. Na de zwarte dood zouden mensen hierdoor ouder zijn geworden.

De onderzoekers schrijven over hun bevindingen in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Plos One.

Discriminatie

Wetenschappers hebben lang gedacht dat de zwarte dood niet discrimineerde. Iedereen zou evenveel risico hebben gelopen om ziek te worden. Volgens Sharon DeWitte lag dat echter anders. Net als bij zoveel ziektes hadden ook in de veertiende eeuw met name zwakke en oudere mensen een verhoogde kans om ziek te worden.

Openingsafbeeelding: De Zwarte Dood in de Toggenburg-bijbel (1411)

Gerard Reve
Gerard ReveIn het omroeparchief van Beeld en Geluid…
Benito MussoliniBij het Britse veilinghuis Bonhams kon deze…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Yuri Visser

About Yuri Visser

view all posts

Yuri Visser (1979) is de oprichter van Historiek. Vanuit Ermelo - waar hij samen met zijn partner en dochter van 4 woont - voert hij redactie over het platform (en de aanverwante projecten). Email: yurivisser@gmail.com | Twitter: yvisser



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: