Belhamel!

Van gecastreerde ram tot oproerkraaier met ballen

Een belhamel is een deugniet, een kwajongen, een oproerkraaier. Dit woord gaat terug tot minstens de zestiende eeuw. Aanvankelijk betekende het ‘de aanvoerder van een groep’, maar in latere tijden kreeg de term met de betekenis ‘oproerkraaier’ een negatievere lading.

Een hamel is een gecastreerde ram. Bal-loze rammen zijn rustiger en minder balorig dan rammen die niet besneden zijn. In de veehouderij voer(d)en zij daarom de schaapskudde aan. De gecastreerde ram kreeg een bel om en was daarmee de aanvoerder van de kudde schapen. Dus, letterlijk, een belhamel.

Ergens tussen 1560 en 1625 kreeg belhamel naast de letterlijke betekenis ‘aanvoerder van een groep, met een bel om’, de overdrachtelijke betekenis van ‘aanvoerder van een oproer’. Een belhamel was vanaf toen ook een oproerkraaier, een kwajongen, haantje de voorste, een drammer. Kortom: een baldadig persoon. Iemand mét ballen dus.

~ Enne Koops

- advertentie -

Meer historische uitdrukkingen (en scheldwoorden)
Boek: De mooiste uitspraken van onze ouders en grootouders

Bron
http://www.etymologiebank.nl/trefwoord/belhamel

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

De klassieke wereld in 52 ontdekkingen - Leonard RutgersDe jodenvervolging in foto'sDe keuze - Leven in vrijheidDe Bourgondiërs - Bart Van LooDe geschiedenis van Nederland in 100 oude kaarten
Gelijk naar geschiedenisboeken over: