Belka en Strelka, twee hondjes in de ruimte

Van de dieren die ooit door de mens de ruimte ingeschoten werden, is het hondje Laika het bekendst. De Russen lanceerden deze viervoeter in november 1957 met de Spoetnik 2. Ze werd het eerste levende wezen dat rond de aarde cirkelde, maar overleefde de avontuurlijke reis niet. Laika overleed aan oververhitting en stress, nog voor de voltooiing van de vierde omloop. Drie jaar later stuurden de Russen opnieuw twee hondjes de ruimte in: Belka en Strelka. Anders dan Laika keerden zij wél levend terug op aarde.

Vanaf de jaren vijftig besloten ruimtevaartorganisaties te experimenten met dieren, vooral om te onderzoeken of mensen op termijn ook ruimtereizen konden maken.

Belka en Strelka op een Russische postzegel (Publiek Domein - wiki)
Belka en Strelka op een Russische postzegel (Publiek Domein – wiki)

Op 19 augustus 1960 werden Belka en Strelka gelanceerd. Een dag later keerden ze, na een tocht van ongeveer 700.000 kilometer, levend terug op aarde. De twee viervoeters waren in één klap wereldberoemd. Ze waren de eerste levende wezens die een ruimtereis maakten en levend terugkeerden. De succesvolle operatie werd door de Sovjet-Unie breed uitgemeten. De twee honden waren overigens niet alleen aan boord van de Spoetnik; ze werden vergezeld door een rat en enkele muizen.

Google doodle ter ere van Belka en Strelka
Google doodle ter ere van Belka en Strelka
Tijdens een persconferentie na afloop van de expeditie toonde een woordvoerder van de Russische academie van wetenschappen, Gazenko, de dieren trots aan de toegestroomde journalisten, zodat hij kon bewijzen dat de dieren volledig ongedeerd waren. Twee weken hiervoor waren overigens ook al twee hondjes in een Russische raket geplaatst. Deze viervoeters, Tsjajka en Lisitsjka, verwierven echter geen eeuwige roem doordat hun raket al bij de lancering ontplofte.

- advertentie -

Tijdens hun historische tocht werden Belka en Strelka tweemaal automatisch gevoed. Belka was tijdens de expeditie twee jaar en woog bijna vijf kilo. Strelka was iets ouder en woog ruim een kilo meer. De twee dieren zouden speciaal voor de ruimtereis zijn geselecteerd op basis van hun rustige en evenwichtige aard.

Pupniks

Pushinka - De Volkskrant,  22-06-1961(Delpher)
Pushinka – De Volkskrant,
22-06-1961(Delpher)
Voor de twee hondjes bleef het bij één ruimtereis, maar ze verdwenen niet in de anonimiteit. Tot hun dood waren de kosmonautenhonden nog geregeld te zien. Strelka kreeg na de ruimtereis zes puppy’s van de hond Pushok, die betrokken was bij verschillende Russische ruimte-experiment op de grond maar zelf nooit de ruimte in werd geschoten. Een van hun puppy’s werd in 1961 door de Sovjet-leider Nikita Chroesjtsjov geschonken aan Caroline Kennedy, de dochter van John F. Kennedy. Zij gaf het dier de naam Pushinka. De nieuwe aanwinst kon het goed vinden met Kennedy’s eigen hond Charlie. Uit deze ‘verbintenis’ werden vier nieuwe pups geboren. Kennedy noemde deze dieren voor de grap soms ‘pupniks’, waarbij hij verwees naar het Spoetnikprogramma van de Sovjets. In de pers werd gesproken van een Koude Oorlog-romance.

Belka en Strelka werden na hun dood opgezet. Ze zijn tegenwoordig te bezichtigen in het Kosmonautenmuseum in Moskou. In 2010 stond Google een dag lang met een aangepast logo stil bij de ruimtereis van de twee Russische hondjes.

Ook interessant: Astrocultuur: de cultuurgeschiedenis van de ruimtewedloop
…of: Een mens naar de maan? ‘Moreel verwerpelijk!’
Boek: De Opmars Van De Ruimtevaart

Korte video over Belka en Strelka:

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

De klassieke wereld in 52 ontdekkingen - Leonard RutgersDe jodenvervolging in foto'sDe keuze - Leven in vrijheidDe Bourgondiërs - Bart Van LooDe geschiedenis van Nederland in 100 oude kaarten
Gelijk naar geschiedenisboeken over: