De ronde toren van Glendalough

“wonderlijkste plek uit de Ierse geschiedenis”

De Ierse heilige Sint Kevin trok zich in de zesde eeuw terug in de Wicklow Mountains, ongeveer veertig kilometer ten zuiden van Dublin. Doordat ook volgelingen naar het gebied kwamen ontstond hier uiteindelijk een kleine kloostergemeenschap: Glendalough.

De heilige Kevin van Glendalough
De heilige Kevin van Glendalough
Dankzij Sint Kevin groeide Glendalough uit tot een van de belangrijkste centra van het christendom in oude-Ierland. De naam van het complex verwijst naar twee meren in de omgeving. Glendalough, in het oud-Iers Gleann Dá Locha, betekent namelijk zoveel als ‘dal van de twee meren’. Na de dood van de heilige Kevin, op 3 juni 618, bleef de kloostergemeenschap groeien. Uiteindelijk woonden in het klooster en in de hiernaast verrezen dorpsgemeenschap, circa duizend mensen.

Ronde toren

De overblijfselen van het klooster behoren tot de oudste christelijke overblijfselen van Europa. Het meest in het oog springende bouwwerk op het complex is de ronde toren van Glendalough. Het bouwwerk is circa dertig meter hoog en werd gebouwd in 1066, in een tijd dat het gebied veel te lijden had onder invallen van de Vikingen. Hij diende vermoedelijk als klokkentoren, maar werd ook gebruikt om belangrijke manuscripten en bijvoorbeeld relikwieën in te bewaren. Waarschijnlijk diende de toren ook als herkenningspunt.

De ronde toren van Glendalough (cc - Pixabay - desimaxwell)
De ronde toren van Glendalough (cc – Pixabay – desimaxwell)

Aanvankelijk had de toren zes verdiepingen met houten vloeren die via ladders te bereiken waren. Op de bovenste verdieping zijn vier ramen te vinden, vanwaaruit de hele omgeving te bekijken is. Opvallend is dat de deur zich zo’n drie meter boven de grond bevindt. Vermoedelijk werd dit gedaan, omdat men hierdoor de fundering extra stevig kon maken.

- advertentie -

Wonderlijkste plek

Glendalough (cc - Pixabay - Erastus)
Glendalough (cc – Pixabay – Erastus)
De Schotse schrijver Sir Walter Scott was zeer onder de indruk van Glendalough en omschreef hem ooit als…

“…de wonderlijkste plek uit de Ierse geschiedenis.”

En Lonely Planet laat zich zo over de plek uit:

“Ben je op zoek naar hét beeld van het ruige en romantische Ierland, dan gaat er niets boven Glendalough.”

Boek: Een geschiedenis van God

Drone-video met beelden van de ronde toren van Glendalough:

Bronnen

Lonely Planet Ierland, 2016
– http://www.heritageireland.ie/en/midlands-eastcoast/glendaloughvisitorcentre/
1001 Gebouwen – Mark Irving

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier