Week van de koloniale geschiedenis

Flauwekul! (Slappe zak…)

Dat met ‘flauwekul’ onzin wordt bedoeld is algemeen bekend. Veel minder bekend is dat het woord ‘kul’ afkomstig is uit het Oudnederlands, als benaming voor de ‘teelbal’ of ‘zaadbal’. We duiken kort in de historische achtergrond.

Hendrik VIII was ook niet van de 'flauwekul'
Hendrik VIII was ook niet van de ‘flauwekul’
In de vijftiende en zestiende eeuw raakte bij vooraanstaande figuren in Europa de zogenaamde braguette in de mode. Dit was een soort zak of buidel – ook wel kulzak – genoemd, die in de loop der tijd steeds grotere vormen begon aan te nemen. Hoe groter de kul, hoe mannelijk de uitstraling. Naarmate de omvang groeide werden in de zak steeds meer spullen bewaard, zoals geld, zakdoeken of zelfs etenswaren. De braguette-mode werd uiteindelijk zelfs doorgevoerd in harnassen. Vaak werd de kulzak, teneinde deze extra vorm te geven, ook opgevuld met paardenhaar. Wie rondliep met een kleine en maar matig opgevulde braguette, had dus in letterlijke zin een ‘flauwe kul’.

Lederen zak

Het woord kul vindt zijn oorsprong in het Latijnse woord ‘culleus’, wat ‘lederen zak’ of ‘scrotum’ betekent. Vanaf wanneer ‘flauwekul’ precies gebruikt wordt als benaming voor onzin of lariekoek, is niet helemaal duidelijk. Aanvankelijk werden de woorden los geschreven (flauwe kul). Vanaf ongeveer begin twintigste eeuw komt het woord in schriftelijke bronnen als samenstelling voor.

Ook interessant: Testikels – ‘Kleine getuigen’ in de Romeinse rechtszaal
Overzicht: Historische uitdrukkingen, spreekwoorden en scheldwoorden

- advertentie -
Portret van Antonio Navagero uit 1565 van de Italiaanse schilder Giovanni Battista Moroni
Portret van Antonio Navagero uit 1565 van de Italiaanse schilder Giovanni Battista Moroni
De Nestenrover, Pieter Brueghel de Jonge, 1568
De Nestenrover, Pieter Brueghel de Jonge, 1568
Harnas met kulzak - Lucas Cranach
Harnas met kulzak – Lucas Cranach

Bronnen

-https://nl.wikipedia.org/wiki/Braguette
-Nationaal Militair Museum, Soesterburg (Tentoonstelling Willem, 2018)
-https://www.nrc.nl/nieuws/2004/06/07/flauwekul-7689207-a245003

Bekijk ook onze uitgebreide onderwerpenlijst of het personenregister

1001 vrouwen in de 20ste eeuw - Els Kloek Napoleon - De man achter de mythe (Adam Zamoyski) De rechtvaardigen - Hoe een Nederlandse consul duizenden Joden redde (Jan Brokken) Reconquista - Miquel Bulnes Leonardo da Vinci - Sprekende gezichten De bokser - 
Het leven van Max Moszkowicz (Biografie) 80 jaar oorlog - Gijs van der Ham / NTR Het goede leven - Annegreet van Bergen Hitlers Derde Rijk in 100 voorwerpen - Roger Moorhouse De Zonnekoning - Glorie en schaduw van Lodewijk XIV (Johan Op de Beeck)
Gelijk naar geschiedenisboeken over: