muZEEum richt expositie in over Slag om de Schelde

Oranjemolen nu (muZEEum)
Oranjemolen nu (muZEEum)
Het Zeeuws maritiem muZEEum in Vlissingen heeft een tentoonstelling ingericht over de Tweede Wereldoorlog. In de Oranjemolen zijn films en foto’s te zien van de Slag om de Schelde van 1944. De Oranjemolen was in 1944 even onderdeel van het wereldtoneel toen hier de Slag om de Schelde plaatsvond. De slag was bepalend voor de verdere bevrijding.

Vlissingen ligt strategisch aan de monding van de Westerschelde. De gehele oorlog werd er hevig gestreden. Duitsers bombarderen de stad in mei 1940. Vanaf 1943 proberen geallieerden met bombardementen de bezetter te verdrijven. Vlissingen is de meest gebombardeerde stad in Nederland tijdens de oorlog: 75 dagen met bombardementen, 11.500 bommen.

Oranjemolen toen (muZEEum)
Oranjemolen toen (muZEEum)
De bevolking van Vlissingen kreeg het tijdens de oorlog zwaar te verduren. Veel inwoners evacueren voor kortere of langere tijd. Er vielen honderden doden. De stad werd een puinhoop; eenvijfde van de huizen werd verwoest, de rest werd beschadigd. Vlissingen had op 10 mei 1940 nog 23.000 inwoners. Op 1 januari 1944 was het inwonertal bijna gehalveerd tot 12.950.

Na de bommen kwam het water. Op 7 oktober 1944 werpen de geallieerden rond de 1500 bommen op de Nolledijk en op de dijk bij Fort Rammekens. Walcheren komt onder water te staan. De binnenstad van Vlissingen blijft droog, maar veel inwoners evacueren naar veiliger gebieden. De stad telde op 1 november 1944 nog maar 3.000 inwoners.

- advertentie -

Atlantikwall doorbroken

In het eerste oorlogsjaar ging het leven in Vlissingen min of meer gewoon door. In 1942 werd de stad onderdeel van de Atlantikwall, een lange verdedigingslinie die nazi-Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog in de bezette gebieden aanlegde ter voorkoming van een geallieerde invasie. De Atlantikwall liep van Noorwegen, via Denemarken, Duitsland, Nederland en België naar Frankrijk tot aan de grens met Spanje.

De verdedigingslinie bestond uit bunkers, kanonnen en mijnenvelden. Deze Atlantikwall werd slechts op drie plaatsen doorbroken door de geallieerden: In Normandië, in Westkapelle en in Vlissingen. Op de plaats waar de Oranjemolen staat kwamen de geallieerden aan wal.

Deze afbeelding, met daarop duidelijk herkenbaar de Oranjemolen, is gebruikt in 1944 (muZEEum)
Deze afbeelding, met daarop duidelijk herkenbaar de Oranjemolen, is gebruikt in 1944 (muZEEum)

Rondleidingen

Vanaf 6 juli is het mogelijk de molen te bezoeken door middel van rondleidingen. Bezoek voor meer informatie de website van het muZEEum.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier