Vechten tegen de bierkaai?

Biervaten – Foto: Cc/Gerard Prins
Vechten van de bierkaai, vrijwel iedereen weet wat die uitdrukking betekent. Wie vecht tegen de bierkaai gaat een op voorhand verloren strijd aan. Waar komt die uitdrukking eigenlijk vandaan?

De uitdrukking is afkomstig uit Amsterdam en ontstond waarschijnlijk in de eerste helft van de negentiende eeuw. Aan de zogenaamde Bierkade, een deel van de Oudezijds Voorburgwal, woonden destijds mannen die vanwege het sjouwen met zware biervaten bekend stonden als ijzersterk. Wie met deze mannen op de vuist ging had een hele grote kans die strijd te verliezen.

In Amsterdam gingen mannen uit verschillende wijken, als een soort volksvermaak, vroeger geregeld met elkaar op de vuist. Wanneer men het op moest nemen tegen de mannen van de Bierkade was de strijd eigenlijk bij voorbaat verloren. Deze mannen waren simpelweg te sterk. Het ‘vechten tegen de bierkaai’ kwam zo synoniem te staan voor het voeren van een hopeloze strijd.

Aap - cc
Een broodje aap. Iedereen weet wat dat is: een vreemd verhaal dat…
Tijdens de Franse Revolutie vond er een verschuiving van de macht plaats.…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net