/

Oeroude hyenakeutel gevonden in Noordzee

De keutel van de grottenhyena – Foto: Hans Wildschut
In de Noordzee is een tussen de 30.000 tot 40.000 jaar oude keutel van een zogenaamde grottenhyena (crocuta crocuta spelaea) gevonden. Het Natuurhistorisch Museum in Rotterdam heeft dat bekendgemaakt.

De vondst werd ongeveer 15 kilometer ten westen van Hoek van Holland gedaan door een vissersschip dat speciaal op zoek was naar fossiele zoogdierresten. In het gebied waar de keutel gevonden is wordt momenteel zand opgezogen in verband met de aanleg van de Tweede Maasvlakte.

De bodem van de Noordzee is een belangrijke vindplaats van fossiele zoogdieren uit de prehistorie. Eerder zijn op de zeebodem onder meer al fossielen van de wolharige mammoet, steppenwisent, reuzenhert, wolharige neushoorn, oerrund en het rendier gevonden. Het zuidelijke Noordzeebekken lag tot ongeveer 10.000 jaar geleden droog en was een uitgestrekte koude steppe. Bij de zandwinning voor de Tweede Maasvlakte werd eerder dit jaar ook al een 133 centimeter lang dijbeen van een wolharige mammoet gevonden.

De recent gevonden oude hyenakeutel heeft een afmeting van 55 bij 44 millimeter. De drol is volgens het Natuurhistorisch Museum uitzonderlijk goed gefossiliseerd. De hyenakeutel is geconserveerd door hem onder te dompelen in een met aceton verdunde velpon-oplossing.

De grottenhyena leefde van 25.000 tot 100.000 jaar geleden op het zuidelijke Noordzeebekken. Dat de hyena hier leefde werd eerder duidelijk toen er fossiele skeletdelen van het dier werden gevonden. Ook zijn op verschillende mammoetbotten hyena-vraatsporen aangetroffen. Het is voor het eerst dat er uitwerpselen zijn gevonden.

In het zandwingebied voor de Tweede Maasvlakte zijn inmiddels zes speciale vistochten naar zoogdierfossielen en archeologische voorwerpen uitgevoerd. Het Natuurhistorisch Museum en het Havenbedrijf Rotterdam ondertekenden begin dit jaar een convenant. Afgesproken werd dat alle botten van mammoeten en andere fossiele zoogdieren die bij de zandwinning gevonden worden, naar het Natuurhistorisch Museum zouden gaan. De museumcollectie is hierdoor al uitgebreid met ruim tweehonderd zoogdierresten. Het merendeel van die resten is afkomstig van de wolharige mammoet.

Boek: Mammoeten, neushoorns en andere dieren van de noordzeebodem

Video over de vondst:

Bekijk meer over:

Nieuws, Prehistorie

Nooit uitgelezen...

Historiek is uw online geschiedenismagazine. Ons archief bevat duizenden artikelen. Bekijk hier onze alfabetische onderwerplijst en blijf lezen. Of bekijk onze tips op de voorpagina.

Meer informatie of samenwerken? Klik dan hier. Heeft u zelf een artikel dat u wilt publiceren, mail ons dan. Informatie voor uitgevers is hier te vinden en onze colofon vindt u hier.

Doorzoek ons archief: