Ook een grote ‘Siberische Explosie’ op Antarctica

Meteoriet op de maan (Foto: NASA)

Op Antarctica vond duizenden jaren geleden een grote explosie plaats boven de grond die – net als in 1908 in Siberië – grote stukken bos verwoestte. Dat zegt de BBC.

Volgens de Britse omroep hebben wetenschappers op Antarctica ruimteafval en kosmische stof gevonden. Dat werd ook in Siberië gevonden na de Toengoeska-explosie van 1908. Die explosie was zo heftig dat in een gebied van ruim 200 vierkante kilometer boomwortels uit de grond werden gerukt en zo’n dertig tot veertig kilometer bos volledig werd vernietigd. Hoewel nog steeds niet zeker is wat de explosie veroorzaakte, denken de meeste wetenschappers dat het een meteoriet of wellicht zelfs een komeet ging die acht kilometer boven het aardoppervlak explodeerde.

De resten van ruimteafval die zijn gevonden in ijskernen op Antarctica liggen 2900 kilometer uit elkaar. Daardoor gaan de wetenschappers er van uit dat de explosie van de meteoriet ver boven het aardoppervlak plaatsvond. De meteoriet moet volgens hen minstens 100.000 ton heb gewogen. Dat er ruimteafval is gevonden, is opmerkelijk. De resten van de explosie in Siberië zijn al moeilijk te vinden in de ijsmassa en die explosie vond duizenden jaren later plaats dan die op Antarctica. De onderzoeker hopen met de nieuwe ontdekking beter te kunnen nagaan waarom en hoe vaak zulke ‘ruimte-ongelukken’ gebeuren.

- advertentie -

Ontwortelde bomen in Siberië

Grote Siberische Explosie
Omdat hij zich voordeed in een tamelijk onbevolkt gebied was, zijn er weinig ooggetuigen van de Toengoeska-explosie van 1908. Voor zover bekend is er ook niemand omgekomen. Wel was de explosie tot in de verre omgeving te merken, zoals zestig kilometer ten zuiden van het epicentrum bij een handelspost:

Ik zat op de veranda van het huis bij de handelspost, kijkend naar het noorden. Plotseling spleet daar de hemel in tweeën en hoog boven het bos leek het hele noordelijke deel van de hemel in brand te staan. Ik voelde een grote hitte, alsof mijn shirt in brand stond. Op dat moment klonk er een knal in de hemel en stortte er iets neer. Ik belandde zes meter verderop en verloor kort mijn bewustzijn. Daarna was er een herrie van vallende stenen of schietende geweren. De aarde beefde. Op dat moment kwam er een warme wind voorbij als een kanon die de uien in het land beschadigde. Later kwamen wij erachter dat ook het glas uit de vensters was gesprongen en de ijzeren grendel van de staldeur was gebroken.

(Ooggetuigenverslag van een Rus)

De schokgolf werd zelfs in Londen geregistreerd. De nachten na de explosie was in West-Europa in de wolken een lichte, rode gloed te zien. In 1921 werd het inslaggebied pas onderzocht. De onderzoekers vonden geen krater.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier