Pater Damiaan heilig verklaard

Pater Damiaan
Paus Benedictus XVI heeft zondag de Belgische missionaris Pater Damiaan (1840-1889) heilig verklaard. Dit tijdens een viering in de Sint-Pietersbasiliek.

Pater Damiaan, eigenlijk Jozef de Veuster, werd in 1840 geboren in Tremelo, een gemeente in de provincie Vlaams-Brabant. In 1859 trad hij toe tot de Congregatie van de Paters van de Congregatie van de Heilige Harten van Jezus en Maria in Leuven. Het was daar dat hij koos voor de broedernaam Damiaan.

Na acht jaar in Kohala te hebben gewerkt vroeg Damiaan uitgezonden te worden naar Molokai, een eiland van Hawaï dat destijds gebruikt werd om melaatsen op te vangen. Pater Damiaan trok zich het lot van de ongeveer zeshonderd verstoten melaatsen aan en gaf niet alleen zielenzorg, maar verbeterde ook de hygiëne op het eiland. De Belgische missionaris reorganiseerde de gemeenschap en stichtte een centrum van christendom. Zo begon hij met de bouw van een kerk en liet hij wegen aanleggen. Naast zijn werk als priester vervulde hij ook de rol van dokter.

- advertentie -


De Belgische missionaris leed vermoedelijk vanaf 1876 zelf ook aan melaatsheid. November 1884 werd officieel vastgesteld dat hij leed aan de ziekte. Zo werd hij melaats onder de melaatsen. In 1889 overleed hij, op 49-jarige leeftijd, aan de ziekte. Zijn stoffelijk overschot werd in 1936 met het schip de Mercator overgebracht naar Leuven. Zijn rechterhand werd later op het eiland Molokai begraven.

Damiaan, in 2005 al verkozen tot grootste Belg aller tijden, is 120 jaar na zijn dood nu dus heilig verklaard. De heilige Daimaan is de beschermheilige voor melaatsen en aids-patiënten. Veertien jaar geleden werd hij al zalig verklaard door paus Johannes Paulus II. De heiligverklaring werd zondagochtend rond half elf uitgesproken door de paus die tijdens de dienst als reliek een haarlok van de Belgische missionaris kreeg. De bisschop van Honolulu, Larry Silva, was ook in de Sint-Pietersbasiliek aanwezig en ontving een voetwortelbeentje van Damiaan. Dit reliek zal overgebracht worden naar de kathedraal van Honolulu. De Belgische koning Albert en koningin woonden de viering bij.

Behalve pater Damiaan werden nog vier anderen heilig verklaard: de Spanjaarden Francesco Coll y Guitart en Arnaiz Baron, de Pool Zygmunt Pelinski en de Franse zuster Jeanne Jugan die de congregatie van de Klein Zusters van de Armen stichtte.

De heiligverklaringen zouden eigenlijk plaatsvinden op het Sint-Pietersplein. Vanwege slecht weer werd echter uitgeweken naar de Sint-Pietersbasiliek.

Houtsnede over het scheppingsverhaal van Julius Schnorr von Carolsfeld…
De bril die Earhart droeg tijdens haar vlucht van…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier