The girl with the madonnas

Bij uitgeverij Atlas Contact verscheen eind vorig jaar het boek 1945, biografie van een jaar van Ian Buruma. Op de cover is een bijzondere foto te vinden van een jonge vrouw met twee maria-beelden in haar handen. Op de achtergrond de ruïne van een kerk.

Picture Post - December, 1944 - Foto: eBay

Picture Post – December, 1944 – Foto: eBay

Omslagbeeld NIOD vermeldt het binnenwerk, maar er is natuurlijk meer te vertellen over de foto die in december 1944 de cover van het Amerikaanse magazine Picture Post sierde. Deze week ontvingen we een mail van een dochter van de vrouw op de foto. Ze is vereerd dat de foto van haar moeder op de boekcover is geplaatst. We stelden haar een paar vragen:

Kunt u iets vertellen over de foto? Wanneer en waar werd hij bijvoorbeeld gemaakt en wat zien we eigenlijk?

De foto is gemaakt tegen het einde van de oorlog toen de Duitsers zich terug begonnen te trekken en hierbij nog zoveel mogelijk schade aan probeerden te richten. Dit deden ze onder andere door de kerken op te blazen. In Leveroy (klein plaatsje in midden-Limburg) gebeurde dit ook, dat is het ingestorte gebouw op de achtergrond. Mijn moeder was toen ongeveer vijftien jaar en woonde tegenover de kerk in een huis dat tevens café was. Haar moeder was al in 1942 overleden en haar enige zus twee jaar later. Ze bleef achter met haar vader en vier broers.

Haar grootouders woonden een aantal huizen verderop en waren bezig om hun huisraad in veiligheid te brengen vanwege de voortdurende bombardementen. Mijn moeder liep juist met twee heiligenbeelden van het ene huis naar het andere toen Engelse soldaten haar aanhielden en haar vroegen om plaats te nemen op het puin van de kapotgeschoten kerk. Zij had uiteraard geen idee waarom. De soldaten maakten een foto van haar en dat was het. Tot er een aantal weken later Engelse soldaten het café binnen kwamen met een magazine. Toen mijn moeder hen iets te drinken bracht herkende ze tot haar grote verbazing zichzelf op de voorpagina. The girl with the Madonna’s stond erbij.

- advertentie -

Uit het verhaal bleek dat de soldaten hadden aangenomen dat the little Dutch girl met gevaar voor eigen leven de beelden uit de kerk had gered.

Wat vond uw moeder van de foto en hoe doorstond zij de oorlog?

1945, biografie van een jaar - Ian Buruma

1945, biografie van een jaar – Ian Buruma

Mijn moeder is inmiddels 84 en is altijd in Leveroy blijven wonen. Dit bijzondere verhaal kwam af en toe weer in de belangstelling als de oorlog werd herdacht. Zelf verzuchtte ze dan meestal dat ze het zo vervelend vond dat ze met kapotte nylons was vereeuwigd…

Door het feit dat ze niet alleen haar moeder maar ook nog haar enige zus is kwijtgeraakt in de oorlog is ze emotioneel toch enigszins beschadigd geraakt. Haar naam is Mia Verlaek Reijnders. Ze woont nog steeds zelfstandig met veel hulp van mijn zus maar ze begint wat tekenen van vergeetachtigheid te vertonen waardoor het niet echt meer lukt om haar het bijzondere van dit gebeuren uit te leggen. Maar wij, haar drie kinderen en haar zeven kleinkinderen, vinden het geweldig dat voor het boek van Ian Buruma juist deze foto is uitgekozen uit de onvoorstelbare hoeveelheid beschikbaar beeldmateriaal.

~ Yuri Visser

Lees ook: 1945, biografie van een jaar – Ian Buruma

Holocaustmonument in Berlijn - Foto: CCOm het Holocaustmonument…
Foto: Herinneringscentrum Kamp WesterborkAfgelopen jaar brachten 133.000 mensen…

- advertentie-


Historiek heeft een gratis mobiele app



Geschiedenis zoeken


Gerelateerde uitgaven:



Yuri Visser

About Yuri Visser

view all posts

Yuri Visser (1979) is de oprichter van Historiek. Vanuit Ermelo - waar hij samen met zijn partner en dochter van 4 woont - voert hij redactie over het platform (en de aanverwante projecten). Email: yurivisser@gmail.com | Twitter: yvisser



Download onze gratis app voor smartphone en tablet!

Historiek heeft een mobiele app, zowel beschikbaar voor Android als voor iPhone en iPad. Via de geschiedenis-app blijft u altijd op de hoogte van onze laatste berichten. Ook boekbesprekingen, blogs en onze historische achtergrondverhalen zijn via de app te lezen. Alle berichten die online staan, staan ook in de app. De geschiedenis-app wordt voortdurend uitgebreid en is natuurlijk helemaal gratis. Geschiedenis in de broekzak!

Download de app via de volgende links: