/

18 oktober 1817 – Het graf van farao Seti I wordt ontdekt

Muurschilderingen in het graf van farao Seti I
Muurschilderingen in het graf van farao Seti I (CC BY 2.0 - Jean-Pierre Dalbéra - wiki)

Op 18 oktober 1817 ontdekte de Italiaanse onderzoeker Giovanni Battista Belzoni in de Vallei der Koningen het graf van Seti I. Zelf dacht Belzoni aanvankelijk overigens dat het om het graf van Psammetichus ging. In 1828 werd duidelijk dat het in werkelijkheid het graf van farao Seti I was. De tombe zou hierna bekend staan als ‘de tombe van Belzoni’.

Giovanni Belzoni in Turkse kledij
Giovanni Belzoni in Turkse kledij
Het graf van Seti I (Graf DK 17) is de langste en diepste tombe in de beroemde Vallei der Koningen. De decoraties van het graf zijn voor een groot deel nog compleet en zijn beroemd om hun hoge kwaliteit. Er zijn onder meer veel afbeeldingen van de Egyptische farao’s en goden gevonden. Belzoni trof in het graf de sarcofaag van farao Seti I aan. Deze sarcofaag is gemaakt van doorschijnend calciet en gedecoreerd met verschillende teksten en taferelen uit het zogeheten Boek der Poorten. Deze spreuken moesten de overleden farao in staat stellen af te rekenen met kwade machten en demonen in de onderwereld. De farao kreeg middels de inscriptie op de sarcofaag wachtwoorden mee waarmee hij op zijn reis belangrijke poorten kon passeren. Tegenwoordig bevindt de sarcofaag van Seti I zich in het Sir John Soanes Museum in Londen.

Toen Belzoni de sarcofaag vond was deze leeg. De mummie werd jaren later gevonden door Emile Brugsch in een geheime bergplaats in Deir el-Bahri. Hier werden door Egyptische priesters ook lange tijd de mummies van farao’s als Amenhotep I, Ramses I, Ramses II en Thoetmosis I bewaard. Dit uit angst voor roof van de mummies. De mummie van Seti I is tegenwoordig samen met verschillende andere koningsmummies te zien in het Egyptisch Museum in Caïro.

Graf van farao Seti I
Graf van farao Seti I (CC BY-SA 2.0 – Carole Raddato – wiki)

Belzoni deed lange tijd onderzoek in het graf van Seti I. Als tekenaar en schilder kopieerde hij veel reliëfs en teksten die hij er aantrof. Veel van die werken werden later in Londen en Parijs tentoongesteld en trokken daar veel publiek. Ook de Franse geleerde Jean-François Champollion, die bekend werd omdat hij de Steen van Rosetta ontcijferde, was onder de indruk van het werk van Belzoni. Hij kopieerde een aantal teksten uit diens werk in verband met zijn onderzoek naar de Steen van Rosetta.

Seti I was de tweede farao van de negentiende dynastie en regeerde ongeveer van 1305 tot 1290 voor Christus.

Lees ook: Giovanni Battista Belzoni (1778-1823) – Archeoloog en circusartiest
Categorie: Egypte
Boek: Een geschiedenis van Egypte, van de vroegste tijd tot nu

Bekijk meer over:

Archeologie, Egypte

Categorieën

Vorige verhaal

De Arabische Liga – Een korte geschiedenis

Volgende verhaal

De Zuiderzee als transportlandschap