Alan Turing (1912-1954) – Computerpionier en codekraker

Het is zaterdag precies honderd jaar geleden dat de Britse computerpionier Alan Turing werd geboren. Google staat bij die gebeurtenis stil met een interactieve doodle van een Turingmachine.

Doodle voor Alan Turing
Het bekende logo van Google wordt op speciale dagen soms vervangen door zogenaamde Google Doodles, bijzondere Google-logo’s. Ter gelegenheid van de honderdste geboortedag van Alan Mathison Turing (1912-1954) is het traditionele logo zaterdag vervangen door een interactieve afbeelding van een van de uitvindingen van de Brit: de zogenaamde Turingmachine.

Turingmachine

Dit apparaat wordt vaak gezien als een voorloper van de computer. Het was bedoeld om wiskundige problemen mee op te lossen. Turing ontwikkelde het apparaat omdat hij een machine wilde maken die in theorie elke mogelijke berekening kon uitvoeren. De Turingmachine kon gegevens lezen van een lang stuk band, waarbij gebruik werd gemaakt van een tabel om de volgorde van de gevraagde bewerkingen te bepalen.

Alan Turing is verder een van de grondleggers van de kunstmatige intelligentie. De door hem in 1936 bedachte Turing Test was een methode om te toetsen wanneer computerintelligentie niet meer te onderscheiden is van menselijke intelligentie.

- advertentie -
Bletchley Park (cc - Magnus Manske)
Bletchley Park (cc – Magnus Manske)

Tweede Wereldoorlog

Enigma-codeermachine
Enigma-codeermachine
De wiskundige werd op 23 juni 1912 geboren in Londen en studeerde aan King’s College in Cambrigde. Van 1936 tot 1938 verbleef hij in Princeton waar hij promoveerde.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij op Bletchley Park waar de Government Code and Cipher School (GC&CS) van de Britse inlichtingendienst was gevestigd. Turing hield zich hier samen met zijn collega’s bezig met het ontcijferen van radiografische berichten van de Duitsers.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog gebruikten de Duitsers een soort geheimtaal om met elkaar te kunnen communiceren. Hiervoor werd de zogenaamde Enigma-codeermachine, ook wel Schlüsselmaschine E, gebruikt. Al aan het begin van de oorlog slaagden enkele Polen er in de code te breken. De Duitsers ontwikkelden hierop een nog gecompliceerder codeersysteem. Uiteindelijk slaagden Turing en zijn team er in deze Duitse Enigma-communicatiecode te breken. Hierdoor waren de geallieerden de Duitsers vaak een stapje voor.

Homoseksualiteit

In 1952 werd Alan Turing gearresteerd vanwege homoseksuele handelingen. Die waren op dat moment in Engeland nog strafbaar. Turing kreeg de keus: chemische castratie of gevangenisstraf. De wiskundige koos voor het eerste en kreeg daarom hormonen geïnjecteerd. In 1954 pleegde hij zelfmoord door van een vergiftigde appel te eten.

Er wordt wel eens beweerd dat het logo van Apple, een afbeelding van een appel waar een hap uit genomen is, een stil eerbetoon is aan de beroemde wiskundige. Zowel de biograaf van Turing als de ontwerper van het Apple-logo ontkennen dit echter.

Rehabilitatie

In 2009 begon een groep Britten een petitie voor eerherstel voor Turing. Nog datzelfde jaar bood de Britse premier Gordon Brown namens de regering postuum zijn excuses aan Alan Turing aan.

Boek: Alan Turing, het Enigma

Alan Turing’s life and legacy

Fabergé ei uit 1891 - cc
Het is woensdag 166 jaar geleden dat de beroemde Russische goudsmid Peter…
Gerrit Komrij (1944-2012) - Schrijver en dichter
De Nederlandse schrijver en dichter Gerrit Komrij is donderdag op 68-jarige leeftijd…

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier