John Smith & Pocahontas

Engelse zeevaarder die eerste Engelse kolonie in Noord-Amerika stichtte: Jamestown. Dat ligt in de huidige staat Virginia. Hij wordt vaak geassocieerd met een Indiaans meisje, Pocahontas, over wie Walt Disney een tekenfilm maakte.

John Smith (1580-1631)
John Smith
John Smith wordt in 1580 geboren in Engeland. Als hij 16 is overlijdt zijn vader. Hij besluit daarna te gaan varen bij de koninklijke vloot. Binnen twee jaar promoveert hij tot kapitein. In 1602 wordt Smith gevangen genomen in Turkije en als slaaf verkocht. Hij wordt door de eigenaar naar zijn deins vrouw gestuurd, als een kadootje. De vrouw wordt echter verliefd op Smith en stuurt hem naar haar broer, die hem zal opleiden voor het Turkse leger.

Smith vermoordt de broer en vlucht. Hij krijgt van Engeland een beloning voor zijn heldendaden en reist twee jaar de wereld over. Smith is behalve avonturier ook schrijver. Er wordt echter getwijfeld aan de waarheid van zijn memoires. Volgens sommigen is Smith een fantast. Sommige dingen zijn echter wel heel erg aannemelijk.

Jamestown

Bij terugkeer in Engeland, wil Smith graag wat te doen hebben en hij gaat zich daarom bemoeien met de plannen om het Amerikaanse Virginia te koloniseren. In 1606 vertrekt hij met een delegatie naar Virginia. Hij is op het schip zo vervelend, dat de kapitein die de schepen leidt, van plan is om hem te executeren zodra ze aan land komen. De overige opvarenden zijn echter overtuigd dat hij de nieuwe nederzetting moet leiden en hij wordt daarom gespaard.

- advertentie -

John Smith en Pocahontas in de Disney-uitvoering
John Smith en Pocahontas in de Disney-uitvoering
Het verblijf in Virginia is allerminst prettig. De winters zijn koud, er is te weinig water en ze worden doorlopend aangevallen en bestolen door de Powhatan-indianen. In 1607 wordt Smith gevangen genomen door de indianen. Uiteindelijk staan de stamleden klaar met knuppels om hem te doden. Volgens de brieven van Smith wordt hij dankzij de dochter van het opperhoofd, Pocahontas gered, die zich op hem stort om zo zijn klappen op te vangen. Of dat waar is, daarover wordt echter door historici getwijfeld, omdat verschillende brieven elkaar tegenspreken.

Sommigen zeggen dat de ‘redding’ van Pocahontas slechts een deel was van het ritueel. Smith sluit vrede met de indianen en keert terug naar de kolonisten. Smith is de eerste die het gebied waar nu Washington D.C. is gevestigd bezoekt in 1608.

In datzelfde jaar zal Pocahontas opnieuw de kolonisten redden. De kolonisten worden uitgenodigd door de indianen voor een ‘vriendelijke’ ontmoeting. Pocahontas komt de mannen echter waarschuwen dat de indianen van plan zijn hen te vermoorden. De kolonisten blijven daarna op hun post en worden zo opnieuw gered.

In 1608 wordt Smith gouverneur van het gebied. Smith is vooral populair omdat hij – in tegenstelling tot de andere kolonisten – niet alleen aan geld denkt, maar ook zorgt voor eten. Onder leiding van Smith groeit de kolonie. In 1609 raakt Smith gewond, doordat er been lading buskruit in zijn schoot tot ontploffing komt. Hij vertrekt daarna naar Engeland om te genezen en keert nooit meer terug naar Jamestown.

New England

in 1614 vertrek de volledig herstelde Smith opnieuw naar Amerika. Deze keer reist hij langs de kust van Maine en Massachusetts Bay en noemt het gebied ‘New England’. In 1615 wordt hij gevangen genomen door Franse piraten. Na enige weken ontsnapt hij en keert hij terug naar Europa. Hij schrijft daar zijn reisverslagen en sterft uiteindelijk in 1631.

De avonturen van John Smith en Pocahontas zijn tweemaal hevig geromantiseerd op het witte doek gebracht. In 1995 kwam de Disneyfilm Pocahontas uit en in 2005 werd het verhaal iets realistischer uitgebracht onder de titel The new world.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier