Op zoek naar een tweede dodosoort

Op zoek naar een tweede dodosoortDe dodo (Raphus cucullatus) is weer in het nieuws. Leidse onderzoekers vermoeden dat er twee soorten dodo’s zijn geweest en reizen zaterdag af naar Mauritius. Op het eiland gaan de wetenschappers een massagraf van de uitgestorven dodo onderzoeken.

De paleontologen van Nationaal Natuurhistorisch Museum Naturalis hebben dodobotten onderzocht en ontdekt dat er twee soorten dijbeenbotten van volwassen dodo’s zijn. Een groep kleine en een groep grote. Volgens de onderzoekers een aanwijzing dat er mogelijk twee soorten dodo’s zijn geweest van verschillende groottes.

Op Mauritius zullen de onderzoekers met name de verschillen in botten onderzoeken. Volgens vogelpaleontoloog Hanneke Meijer van Naturalis is het niet gek als een diersoort zich ‘specialiseert’ waardoor in de loop van de evolutie aparte soorten ontstaan. De kleine dijbeenbotten zijn volgens de onderzoekster hoogstwaarschijnlijk niet die van een dodokuiken omdat vogels al binnen een jaar volwassen zijn. Wel is het mogelijk dat het verschil in omvang van de botten wijst op een grootteverschil tusssen mannetjes en vrouwtjes.

Massagraf
DodoTijdens een expeditie augustus 2007 is op Mauritius een massagraf ontdekt waarbij ruim 4000 beenderen van van uitgestorven Mauritiaanse gewervelde dieren zijn gevonden. In totaal werden er tachtig vuilniszakken fossiele botten verzameld. Het massagraf zelf is nog niet geopend en herbergt nog een schat aan botten. Deze worden de komende tijd dus onderzocht.

- advertentie -

Om de klimatologische omstandigheden ten tijde van het massale sterven te onderzoeken, wordt een grondwatermodel ontwikkeld samen met de Computational Geo-Ecology groep van de Universiteit van Amsterdam. Verondersteld wordt dat aan de manier waarop de botten in het graf liggen, kan worden opgemaakt hoe de dodo is uitgestorven.

De expeditieleden houden de komende tijd een dodoweblog bij waarop onder meer bericht wordt over de vorderingen van het onderzoek.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier