Giacomo Casanova (1725-1798)

Giacomo Casanova
Giacomo Casanova

Avonturier uit Venetië wiens naam verbonden is aan het versieren van vrouwen.

Giacomo Girolamo Casanova wordt op 2 april 1725 geboren in Venetië. Hij heeft een beroemde broer: Giovanni Casanova (1730-1795), een schilder die vooral bekend wordt om zijn afbeeldingen van veldslagen.

Giacomo Casanova gaat in de Noord-Italiaanse stad Padua studeren voor priester, maar wordt vanwege slecht gedrag van het seminarie verwijderd. Casanova reist hierop naar Rome en wordt hier secretaris van een kardinaal. Ook hier zorgt hij echter voor verschillende schandalen, waarna hij als violist terugkeert naar Venetië. In zijn geboortestad weet hij geld te verdienen door belangrijke rijke personen met behulp van occulte trucs te bedriegen.

Casanova maakt gedurende zijn hele leven lange verschllende reizen door Europa. Vaak onder de naam Chevalier de Seingalt. Bekend is dat hij onder meer de landen Spanje, Engeland, de Nederlanden, Pruisen, Rusland en Zwitserland bezoekt. Tijdens zijn reizen ontmoet Casanova veel prominente personen, zoals Paus Clemens XIII, Jean-Jacques Rousseau, Mozart en de Franse schrijver en filosoof Voltaire.

- advertentie -
Paus Clemens XIII
Paus Clemens XIII

Paus Clemens XIII is gecharmeerd van de jonge avonturier uit Venetië en verheft hem tot ridder in de Orde van het Gulden Spoor.

In 1756 wordt Giacomo Casanova veroordeeld tot vijf jaar gevangenschap in Piombi, een beroemde gevangenis die deel uitmaakt van het Dogenpaleis in Venetië. De inquisitie heeft het op hem voorzien omdat ze hem verdenken van hekserij. Casanova weet na een dik jaar echter uit de gevangenis te ontsnappen en reist vervolgens naar Parijs, waar hij veel geld weet te verdienen door in 1758 een loterij op te zetten. In Parijs noemt hij zichzelf Jacques Casanova en brengt hij een pamflet uit: Renconte de ma fuite des plombes de Venise (Verhaal van mijn ontsnapping uit de loden gevangenis van Venetië).

Tussen 1758 en 1760 reist Casanova tweemaal naar de Nederlanden en van 1774 tot 1782 is hij politiespion in Venetië. Tot slot is hij van 1785 tot aan zijn dood bibliothecaris van de graaf Joseph von Waldstein-Wartemberg op het kasteel Dux in de Bohemen. Hij laat hier onder meer zijn werk over de ontsnapping uit de Piombi-gevangenis drukken. Andere werken die hij hier drukt zijn onder andere Mémoires en Histoire de ma vie (geschiedenis van mijn leven).

Casanova’s vele uitvoerige beschrijvingen van onder meer ontmoetingen met tijdgenoten, worden door historici van grote waarde geacht. Zijn vele liefdesavonturen, waarover hij ook uitvoerig bericht, zorgen ervoor dat de naam Casanova synoniem wordt voor ‘vrouwenversierder’ en de ‘ultieme eroticus’. Een man die zich niet laat afschrikken door vrouwelijke weerstand.

Het verhaal van Casanova is opgevoerd in talloze toneelstukken, romans en films. Giacomo Casanova overlijdt op 4 juni 1798 op het kasteel in Dux.

Dit atikel is afkomstig van online geschiedenismagazine www.historiek.net

Meer van dit soort berichten? Like ons dan!

Gelijk naar geschiedenisboeken over:
Ook adverteren op Historiek?
Goede keus! Klik hier