Carte blanche – Achtergrond van de uitdrukking

Als je iemand een carte blanche geeft, dan verstrek je een onbeperkte volmacht. De persoon die de carte blanche krijgt, heeft dus de vrije hand om de zaken aan te pakken op de manier die hij of zij zelf wil. Er zijn geen restricties. Waar komt deze woordcombinatie eigenlijk vandaan?